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Conociendo a Pedrarias

Puedo adivinar los dos puntos principales por los cuales recuerdan a Pedrarias:

  1. Fundó Panamá la Vieja el 15 de agosto de 1519.
  2. Decapitó a Vasco Núñez de Balboa

Ese es el resumen que nos han dejado en la memoria los siglos sobre un personaje que se apoderó de nuestro Istmo por varios años.

Pedrarias nació alrededor del año de 1440, esto quiere decir que cuando vino a Panamá en 1514, tenía 74 años aproximadamente.  Su escogencia no fue improvisada, ya que pertenecía junto a su mujer Isabel de Boballida y Peñaloza a la Corte Real. 

Procedía de una familia de Judíos conversos.  Su padre fue nombraron por Enrique IV, hermanastro de la reina Isabel la Católica, como Tesorero Real y cuando muere, Pedrarias hereda este magno cargo.

En 1492 participa en la lucha y toma de Granada, en la expulsión de los Moros y también en la guerra de Portugal y Francia.  Tenía  formación militar.  Pero uno de sus mayores activos era la influencia de su mujer en la Corte.  Decían que “después de la Reina, la Bobadilla.” Pedrarias era de buen vestir, famoso por ser galán, pero fuerte y decidido.

En aquellos tiempos las intrigas y cizañas estaban a flor de piel y es que la historia de la conquista de América revolucionó sentimientos y egos.  Cristóbal Colón abrió una caja de pandora y los exploradores, lejos de las miradas de los Reyes, mostraban su peor rostro.  Todos querían ser los dueños del botín que habían encontrado.  Las tierras, el oro y las  civilizaciones, significaban   gran poder y riquezas.  

Era finales del siglo XVI y comienzos del siglo XVII, quiere decir que cuando se hizo la fundación de  Nuestra señora de la Asunción de Panamá,  había pasado aproximadamente 27 años desde que Colón piso tierra en América. Todos esos años dieron tiempo a varios exploradores para armar sus flotas, preparar a sus herederos, ver si realmente era cierto eso de los nuevos Territorios de Ultramar.  Eran demasiadas aventuras  tentadoras, tantas que Vasco Núñez de Balboa se mete en un barril para viajar como polizón en una expedición hacia el golfo de Urabá en Darién. 

Vamos a imaginar por un momento aquel 29 de septiembre de 1513, día de San Miguel Arcángel.  Balboa bajó desde la cordillera de Chucunaque, después de la lucha con el cacique Carecúa, quien muere en la batalla junto a gran parte de su tribu.  La marea estaba baja, Balboa y  un  grupo de exploradores que lo acompañaban, incluyendo Frailes Dominicos, esperaron a que el mar se acercara, la marea estaba baja y lo que urgía era probar el agua a ver si estaba salada.  Un nuevo mar representaba la pieza del gran rompecabezas de las conquistas. Otra ruta hacia las Islas Moluco (Eurasia), porque aún pensaban que estaban el Las Indias.

Pedrarias llegó al Istmo de Panamá en 1514, como gobernador de Castilla de Oro.  Fue el primer colonizador autorizado formalmente por la Corona. Los historiadores cuentan que le pagaban 60mil Maravedíes por cada fundación.  Hice la conversión de esta antigua moneda, en los años 80 un Maravedí tenía el valor de 50 centavos y en la actualidad cerca de $1.00.  Pedrarias siempre media sus pasos.  Encarceló a Vasco Núñez en una celda de madera atrás de su casa y lo liberó cuando este aceptó casarse con su hija María, que estaba en un convento en España.   Al hacer esto Balboa renunciaba a títulos, pero él pensaba que una vez liberado seguiría con su empresa de exploraciones en el nuevo Mar.   Nada de esto valió para que Pedrarias le hiciera un juicio injusto por traición.  Después de   decapitarlo, Pedrarias tomó posesión del Mar del Sur.  Sabemos que nada aplacó la fama de Balboa, su estatua enarbola la avenida “Balboa”, la moneda se llama “Balboa” y hasta una cerveza también le hace el honor.

Muchos fueron los abusos y arbitrariedades cometidas por Pedrarias, le llamaban “La ira de Dios.” En  1516 Gonzalo Fernández de Oviedo, que había viajado en 1514 junto a Pedrarias a Panamá, regresa a España y lo acusa ante la corona.  Entonces la corona nombra a Lope de Sosa como  reemplazo de Pedrarias y nuevo gobernador de Castilla de Oro.  Sin Embargo, de Sosa enfermó en el viaje y murió en 1520 llegando al puerto de Santa María del Darién.  Entonces Pedrarias siguió en su cargo.

Nos guste o no a Pedrarias le debemos  fundaciones de ciudades importantes como y Nuestra Señora de la Asunción 1519, Nombre de Dios ,1520 y  Natá, 1522, que era el granero del pueblo.  Él cumplió con sus objetivos entre los cuales pidió animales de trabajo, que no existían en Panamá.  Los Caballos, mulas, vacas y hasta puercos, llegaron cuatro meses antes de la fundación de Nuestra señora de la Asunción, los mandaron a Natá, lugar donde se reprodujeron las primeras cabezas de ganado.

Una vez fundada la ciudad y descubierto nuevos territorios como Nicaragua,  se dan cuenta que este territorio no era las Indias y todas las miradas se vuelcan a explorar las tierras que son hoy Centro América.  La influyente mujer de Pedrarias pide a la Corte que su esposo  sea nombrado como Gobernador de Nicaragua.  A donde emigra y abandona  Panamá para siempre. 

Pero en 1526 decapitó por traición, en León, Nicaragua, a Francisco Hernández de Córdoba, conquistador español y fundador de Granada y León en Nicaragua. Pedrarias muere en 1531 y en el año 2000 su restos fueron encontrados en el presbiterio de la iglesia de la Merced de la ciudad de León,  junto a los de Francisco Hernández de Córdoba.  Se sabía que eran los restos de Córdoba porque le faltaba la cabeza.  Los restos de Francisco Hernández de Córdoba fueron conmemorados con 21 cañonazos y los restos de Pedrarias fueron sepultados a los pies del conquistador cuya moneda de Nicaragua lleva su nombre, Córdoba.

Don Pedro Arias nos dejó una trilogía urbana que fue la base fundamental para exploraciones y  la ruta transístmica que gozamos hoy.  Surgen en mí sentimientos encontrados entre lo bueno y lo malo del personaje, pero debemos entender que en aquellas épocas, esos hombres estaban en territorio inhóspito, lejos de sus hogares y con la ley en sus manos, una ley donde matar era privilegio de todos. 

Hace poco escuché a un chico hablar sobre la estatua de Balboa. Recriminaba el  genocidio y robo que sufrieron nuestros pueblos originarios en manos de los colonizadores. Es válido prestar atención a las nuevas generaciones y entender un poco su enojo. Saber que hay leyendas negras gracias a la pluma de escribanos que plasmaron su rabia por conveniencia, pero también una realidad histórica que no podemos negar. Pienso que debemos hacer una revisión de nuestros héroes nacionales en los tiempos de las Colonias para balancear la carga de honor que no le hemos dado y poder hacer justicia en la historia.

¿Ustedes qué opinan sobre Pedrarias?  ¿Hizo lo que debía hacer en su tiempo? ¿Fue cruel y usó su poder para matar a Vasco Núñez, entre otros? Creo que nos merecemos este momento de juicio para expresar nuestros pensamientos, ya sean en pro o en contra de este gran personaje.

Thatiana Pretelt

La espía de historias

Fuentes:

Sociedad Economía y Cultura Material, Historia Urbana de Panamá la Vieja

Alfredo Castillero Calvo

Judaizantes en Panamá Colonial

Alberto Osorio

Panamá la Vieja

Juan B Sosa

Vasco Nuñez de Balboa

Luis Blas Aritio

Nueva Historia General de Panamá

Alfredo Castillero Calvo

3 comentarios en “Conociendo a Pedrarias

  1. Hola Tathiana. Excelente tema. Ante de la pandemia yo hablaba con mi papá que es historiador y también el profesor Edwin Molina por Pedrarias y coincidían que las circunstancias políticas y sociales de la época fueron moldeando el carácter de Pedrarias que ya era una persona muy estricta, de carácter volátil y muy calculador.

    1. ¡Sí, es muy díficil quererlo! Escuche el podcast que acabo de colocar en mi cuenta de Instagram @tpretelt y FB Thatiana Pretelt, “La invación de los Contreras” Esta fue la cereza del pastel.

    2. Así es. Era otro momento, sin embargo fue cruel. Él y otros.

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